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Île de Pâques

Ilha de Pascoa, Isla de Pascua, Easter Island, … Le nom officiel donné par les insulaires (habitants locaux) sont : Île Rapa Nui. De notre côté, nous l’appelons : Île de Pâques.
Le pourquoi du nom de cette île ?
Tout simplement parce que cette île a été découverte par un hollandais, Roggeveen, au jour précis de Pâques 1722.
L’île est annexé à la Chili depuis 1888, mais les conditions de vie ne s’est pas améliorés jusqu’en 1996, année de reconnaissance au patrimoine mondiale de l’Humanité. Maintenant, grâce au tourisme, l’île est mieux développée. Très récemment, en août 2018, une nouvelle réglementation a été mise en place. Toutes personnes désirant se rendre sur l’île ont l’obligation d’avoir un billet d’avion aller et retour ainsi qu’il n’est plus possible de rester sur place plus de trente jours.
A notre arrivé, grâce au guide, nous avons acheté la fameuse livre « A la découverte de l’île de Pâques » de James Grant-Peterkin en français (pour info, ce livre existe en plusieurs langues). Ce livre-guide, très bien structuré, nous a beaucoup instruit sur l’Ensemble (histoire, géo, social, politique, mythe, etc.) des Rapanui et nous a permis d’expliquer clairement l’évolution d’hier à aujourd’hui à nos enfants.
Sur cette minuscule île en plein milieu de l’océan Pacifique, elles comptent 6000 habitants dont la moitié ont d’origine : Rapanui.
Ces derniers, venus de la Polynésie, les Moaï (statut sur un plateforme dit : ahu) sont érigés pour rendre hommage aux personnes, haut-placé, décédés. Ces statuts qui mesurent généralement entre 4 et 10 mètres de haut donnent une impression forte à chaque fois que nous arrivons sur une « ahu ». Ces statuts sont extraient de Rano Raraku, sauf pour les « Tuf » (coiffe en chignon introduite bien longtemps après, autour de 1500-1600) de couleur rouge. Ils sont extraits d’une autre carrière, le Puna Pau.
Nous comptons 887 Moaï sur l’île dont seulement 288 sont debout ou bien redressé depuis le XXe siècle. En effet, entre 1770 et 1830, les insulaires ont reversé les Moaï dont nous ignorons la raison.
Durant la période de l’avant-colonisation des européens, les tribus, arrivés sur l’île autour de l’an 700, organisaient des compétitions annuelles pour définir un chef. Ce défi appelé : l’Homme-Oiseau a pour but de récupérer l’œuf d’un Sterne (oiseau) situé sur l’autre île et de le ramener intact. Nous pouvons l’imaginer avec le film « Rapa Nui » qui a été produit en 1993 par Kevin Costner.
Lors de notre balade sur Rano Raraku, nous avons rencontré un guide francophone aux multiples tatouages (dont un de Make-Make, dieu créateur de la Terre) et polyglotte. Il nous expliquait fermement qu’il ne compte pas sur la science car il tient ses croyances par tradition oral.
En quittant Rapa Nui, nous avons l’impression que quelques mystères tournent encore autour de l’île majestueuse et unique au monde.